这本书里有“佛系青年”想要的所有答案

来源:外语教学与研究出版社

作者:外语教学与研究出版社

2020-03-31

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赵朴初(1907-2000)

著名社会活动家、佛学家

 

赵朴初是嘉庆元年(1796年)状元赵文楷的后人,朴初二字是赵朴初母亲根据老子:“朴虽小,天下莫能臣”而起的名字。赵朴初的佛缘源远流长,在母亲的影响下,他自幼便对佛教慈悲的情怀充满敬仰。

赵朴初于1928年起历任上海江浙佛教联合会秘书,上海佛教协会秘书,“佛教净业社”社长等职,研读大量佛学经典并频繁接触到全国高僧大德。

1945年,赵朴初参与发起组织中国民主促进会。建国后历任中国作家协会理事,中国书法家协会副主席,中国佛教协会副会长、会长,政协全国委员会副主席,政协全国委员会民族和宗教委员会主任等职,是中国近代史中不可多得的集书法家、文学家、佛学家于一身的学者大师。

 

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△ 赵朴初书法作品

 

“朴翁擅八法,千古人好李泰和、苏子瞻书,每日临池,未曾或辍,乃知八法功深,至无怪乎书韵语之罕得传为家宝者矣。”

——启功评赵朴初

 

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佛教常识答问

作者:  赵朴初 

出版社: 外语教学与研究出版社
原作名: Essentials of Buddhism: Questions and Answers
译者: 赵桐

 

《佛教常识答问》的作者是著名社会活动家、佛学家、书法家、诗人、作家赵朴初,幼承家学,尤勤于文史哲的研习,大学时代开始探研佛教教义,后从事佛教及社会救济工作。1945年参与发起成立中国民主促进会。1952年参加发起筹建中国佛教协会,后任副会长兼秘书长。1980年任中国佛教协会会长、中国佛学院院长等。

 

其著作《滴水集》《片名集》《佛教常识答问》等早已成为学佛者的入门指南。“生固欣然,死亦无憾。花落还开,水流不断。我兮何有,谁欤安息。明月清风,不劳寻觅。”这是新中国佛教界的主要领导人之一赵朴初居士对自己一生的概括总结。在长达半个世纪的时间里,他提倡人间佛教,重视僧才教育;几十年来,他领导中国佛教界在协助政府落实宗教信仰自由政策、健全僧伽制度、佛教对外交往等方面作出了突出贡献。

 

《佛教常识答问》共分为五章,251个问题,以问答的形式阐述佛教基本知识,主要内容包括:佛陀和佛教的创立;佛法的基本内容和佛教经籍;僧伽和佛的弟子;佛教在印度的发展、衰灭、复兴等。本书自初版以来,在中国大陆已印行达几十万册,还被译成英文、日文、韩文等多个外语版本,是一般人了解佛教的历史源流、基本教义的好教材。是当之无愧的佛学经典著作。

 

赵朴初先生本着极其严谨的态度来写作这本小书。他在前言中称:“我喜欢‘小题大做’,而不愿‘大题小做’,更害怕‘有题空做’。”正是因为这样的情怀,作者将佛教两千多年的历史源流、高深的教理教义、浩如烟海的经典著作,深入浅出地概括成为“常识答问”。这本书虽冠以“常识”之名,却实为一部佛学入门大纲,对于希望了解佛学常识以及对佛学感兴趣的读者而言,是一部不可多得的启蒙读物。

 

他也曾在前言中写范文澜先生读佛书的事情。如范老所说,“佛教在中国将近两千年,对中国文化有那么深厚的关系,不懂佛教,就不能懂得中国文化史。”赵朴初一生致力于破解佛学的迷信魔障,倡导积极入世的人间佛学,为世人指点了一条生活修养和抵达澄明之境的正途。

 

以下是一段书的章节摘选:

 

佛陀和佛教的创立

 

问:什么是佛教?

答:佛教,广义地说,它是一种宗教,包括它的经典、仪式、习惯、教团的组织等等;狭义地说,它就是佛所说的言教,如果用佛教固有的术语来说,应当叫做佛法。

 

问:“法”是什么意思?

答:“法”字的梵语是“达磨”(Dharma)。佛教对这个字的解释是:“任持自性、轨生物解。”这就是说,每一事物必然保持它自己特有的性质和相状,有它一定的轨则,使人看到便可以了解是何物。例如水,它保持着它的湿性,它有水的一定轨则,使人一见便生起水的了解;反过来说,如果一件东西没有湿性,它的轨则不同于水的轨则,便不能生起水的了解。所以佛教把一切事物都叫做“法”。佛经中常见到的“一切法”“诸法”字样,就是“一切事物”或“宇宙万有”的意思。照佛教的解释,佛根据自己对一切法如实的了解而宣示出来的言教,它本身也同样具有“任持自性、轨生物解”的作用,所以也叫做法。

 

问:佛是神吗?

答:不,佛不是神。他是公元前六世纪时代的人,有名有姓,他的名字是悉达多(Siddhrtha),他的姓是乔达摩(Gautama)。因为他属于释迦(Skya)族,人们又称他为释迦牟尼,意思是释迦族的圣人。

 

最后,让我们来小结一下这本书。这是一本“大家小书”,赵朴初居士虽笃信佛教,精研佛理数十载,但并未虚夸、强卖、美化佛教,而是以平实的语言,从文化的角度系统地介绍佛教两千多年的历史源流、基本教义和发展现状,耄耋老人,自问自答,只为普及常识、传播文化,心底慈悲与宽厚跃然纸上。愿我们能通过这本书,对佛学、对经典文化历史渊源有更多的了解。


责任编辑:罗雨静
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